Operatori sanitari al lavoro (Ansa)
Operatori sanitari al lavoro (Ansa)

Siena, 14 ottobre 2020 - Si chiama MAD0004J08, ed è l'anticorpo monoclonale che si è dimostrato più potente contro il virus: i test clinici partiranno entro fine 2020. Lo annuncia il Monoclonal Antibody Discovery Lab di Fondazione Toscana Life Sciences, coordinato da Rino Rappuoli a Siena. Si è arrivati alla scelta del candidato migliore su cui puntare durante la fase di sviluppo e produzione dei tre anticorpi migliori (selezionati a luglio scorso), che valuta sia la capacità dell'anticorpo di legare la proteina spike e di inattivare il virus, sia la resa da un punto di vista dello sviluppo e produzione della terapia contro il virus.

"La scelta dell'anticorpo candidato farmaco è frutto della fase di sviluppo del prodotto che si è concentrata nel verificare non solo gli aspetti scientifici ma anche gli aspetti relativi alla produzione della terapia a base di anticorpi monoclonali umani selezionati a partire dal sangue di pazienti guariti da COVID19 - afferma Fabrizio Landi, Presidente di Fondazione Toscana Life Sciences - Come Fondazione TLS e grazie a tutti i partner che ci affiancano in questa sfida, stiamo procedendo secondo i tempi e le ipotesi fatte con l'intento di dare ulteriore dimostrazione della forza del modello pubblico-privato con il quale la Fondazione opera da sempre e per il quale il Progetto MAbCo19 rappresenta un valido esempio di successo".

Inoltre, il gruppo di ricerca ha recentemente pubblicato su BioRxiv il lavoro scientifico "Extremely potent human monoclonal antibodies from convalescent Covid-19 patients" relativo alle evidenze dell'attivita' svolta finora. Il preprint, firmato da oltre venti ricercatori, mostra gli avanzamenti dell'attivita' di laboratorio che ha selezionato, dal sangue dei pazienti guariti da COVID-19, oltre 4.000 cellule B producendo circa 450 anticorpi da testare, tra i quali lo scorso luglio sono stati individuati i 3 piu' promettenti, capaci di neutralizzare due varianti del virus SARS-CoV-2 in vitro con potenza neutralizzante compresa tra 4 e 10 ng/mL.

"Abbiamo raccolto in questo lavoro i risultati piu' significativi dell'attivita' di ricerca svolta negli ultimi mesi e che ci ha permesso di ottenere una sempre migliore caratterizzazione degli anticorpi - afferma Claudia Sala, Senior Scientist del MAD Lab presso Fondazione Toscana Life Sciences - Tra questi anticorpi ne abbiamo selezionati 14, poi classificati in quattro diversi sottogruppi, sulla base della loro specificita' di legame a porzioni definite della proteina spike del virus. Anche dopo la scelta dei 3 anticorpi piu' promettenti e del candidato farmaco, ora in fase di produzione in formato GMP (Good Manufacturing Practice) nello stabilimento Menarini di Pomezia, il lavoro di ricerca nei nostri laboratori prosegue affinche' si possano avere sempre maggiori risposte nel percorrere la strada per combattere SARS-CoV-2".

I risultati promettenti illustrati nel paper aprono nuove strade sul fronte dell'approccio scientifico, ad esempio l'ipotesi di una combinazione di anticorpi come possibile terapia. Inoltre, risultati preliminari dei test in vivo (sui criceti) mostrano che gli anticorpi monoclonali selezionati agiscono sia come mezzo preventivo che terapeutico. Il gruppo di ricerca di Toscana Life Sciences sta, dunque, lavorando a una pubblicazione per una rivista peer reviewed che raccolga i risultati finora generati incluse le prove in vivo, per le quali i risultati definitivi sono attesi entro la fine di ottobre. Il progetto MabCo19, avviato a fine marzo 2020 grazie a un accordo di collaborazione con l'INMI Spallanzani, successivamente esteso anche alla Azienda Ospedaliero-Universitaria Senese, e' stato possibile grazie a un finanziamento parziale con risorse derivanti dalla Regione Toscana nell'ambito del Centro Regionale di Medicina di Precisione (C.Re.Me.P.), a risorse provenienti da una raccolta fondi pubblica e, successivamente, ad un rilevante finanziamento dall'EU Malaria Fund, supportato anche dalla Fondazione MPS, che ha consentito la creazione di un joint venture agreement tra AchilleS Vaccines, destinataria delle risorse del fondo, e la Fondazione TLS. Gli anticorpi monoclonali umani sono prodotti sicuri, gia' ampiamente impiegati in terapia tumorale e approvati da tutte le agenzie regolatorie. Recentemente sono stati usati anche per malattie infettive e nel caso dell'infezione da Ebola hanno rappresentato la prima e unica soluzione per terapia e prevenzione.

Inoltre, gli anticorpi monoclonali hanno tempi di sviluppo piu' rapidi rispetto ai vaccini o ad altri farmaci antivirali e si ritiene che tali tempi si riducano ulteriormente trattandosi di virus, entita' biologica molto piccola e meno complessa rispetto ai batteri. L'approccio sperimentale seguito dal gruppo di ricerca di TLS consiste nel reclutare pazienti convalescenti o guariti da infezioni batteriche o virali e nel prelevarne il sangue che e' utilizzato per isolare le cellule B, produttrici di anticorpi monoclonali. Questi ultimi vengono clonati ed espressi in opportuni sistemi cellulari per essere poi testati in saggi in vitro contro le specie batteriche o virali sopra citate. I saggi includono la valutazione del legame dell'anticorpo al batterio o al virus bersaglio e la misura della attivita' neutralizzante dell'anticorpo contro i medesimi batteri o virus. Gli anticorpi monoclonali isolati mediante questo processo sono poi sottoposti ad ottimizzazione molecolare in modo da aumentarne l'affinita' e/o la stabilita'. Inoltre, gli anticorpi monoclonali umani possono essere utilizzati come strumento per l'identificazione di nuovi antigeni per velocizzare lo sviluppo di vaccini contro un determinato patogeno (nel caso specifico SARS-CoV-2).