Maurizio Costanzo
Firenze

5 aprile 2005, scoperto il primo esopianeta. Sapete che 85 hanno temperature adatte alla vita?

Ad oggi sono stati trovati 85 pianeti con temperature adatte a ospitare la vita

Esopianeti (foto Ansa )

Esopianeti (foto Ansa )

Firenze, 5 aprile 2024 – Era il 5 aprile del 2005 quando in Germania il centro astronomico dell'Università di Jena scattò la prima foto di un esopianeta, ossia un pianeta al di fuori del sistema solare. Venne chiamato GQ Lupi, perché si trovava nella costellazione del Lupo, e distava circa 400 anni luce dalla Terra. Gli scienziati hanno calcolato che aveva una massa doppia rispetto a quella di Giove. Ad oggi sono stati individuati 85 nuovi potenziali pianeti al di fuori del Sistema solare: simili per dimensioni a Giove, Saturno e Nettuno, potrebbero presentare temperature adatte a ospitare la vita. Il risultato, ottenuto grazie alle osservazioni del satellite Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite) della Nasa, è pubblicato sulla rivista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society da una collaborazione internazionale guidata da Faith Hawthorn dell'Università di Warwick, nel Regno Unito. I nuovi candidati esopianeti sono stati identificati grazie alla tecnica dei transiti, ovvero analizzando le variazioni di luminosità di 1,4 milioni di stelle dovute al passaggio dei pianeti davanti al loro disco stellare. In genere, per scoprire un esopianeta in questo modo è necessario osservare almeno tre transiti, al fine di determinare quanto tempo impiega per orbitare attorno alla stella. Tuttavia, in questo nuovo studio i ricercatori si sono focalizzati sui sistemi che presentavano solo due transiti, in modo da individuare esopianeti con periodi orbitali più lunghi, dunque più lontani dalla stella madre e potenzialmente più freddi. Come risultato, sono stati individuati 85 possibili esopianeti (di cui 60 del tutto sconosciuti) che impiegano dai 20 ai 700 giorni per orbitare attorno alla loro stella madre, mentre la maggior parte degli esopianeti osservati solitamente da Tess hanno periodi orbitali di 3-10 giorni. In alcuni casi, gli esopianeti si trovano nella cosiddetta 'zona abitabile', ovvero una regione abbastanza lontana dalla stella madre da consentire una temperatura adatta a sostenere la vita. Nasce oggi Thomas Hobbes nato il 5 aprile del 1588 a Westport, Malmesbury. Celebre la sua frase “Homo homini lupus”, con cui ha descritto la guerra di tutti contro tutti che potrebbe portare alla distruzione umana. Ha scritto: “La saggezza si acquista non con il leggere i libri, ma gli uomini”.