Pistoia, 13 febbraio 2018 - Nella stagione 2018 di Serie A2 il tennista Patrick Prader non farà parte della rosa del Tennis Club Pistoia. L’altoatesino lascerà Pistoia dopo 11 stagioni consecutive in cui ha gareggiato nei due massimi campionati a livello nazionale, compiendo così una scelta inevitabile sia a livello lavorativo che familiare. Arrivato a Pistoia a 22 anni nella stagione 2008 per affrontare uno dei primi campionati di serie A2 disputati dal club di via delle olimpiadi, il bolzanino ha poi messo le radici al circolo tanto da meritarsi l’appellativo di “pistoiese d’adozione”. Prader, nei primi due anni del suo percorso nel club toscano, ha risieduto stabilmente a Pistoia facendone la base fissa dei suoi allenamenti. Stagioni intense in cui Patrick è riuscito a raggiungere il suo best ranking di 714 Atp e a portarsi a casa un titolo internazionale nel torneo Future di Bassano del Grappa. Per quanto riguarda il cammino a squadre, il dato più significativo è uno: se non si considera la stagione di serie A1 appena trascorsa (in cui Prader è stato costretto dall’attuale regolamento ad un turnover forzato con gli altri compagni), il tennista di Bolzano nelle sue dieci stagioni in maglia pistoiese non ha saltato nemmeno un incontro. Impossibile non ricordare gli scalpi degli ex top 200 Mattwe Middelkoop e Leonardo Azzaro, ma anche i bei duelli non andati a buon fine contro avversari del calibro di Marc Lopez e Flavio Cipolla. Ultimo ricordo, probabilmente il più fresco, è quello del match con cui Prader ha regalato la terza promozione in serie A1 (in tutte e tre le occasioni Patrick era uno dei titolarissimi della rosa pistoiese) al Tennis Club Pistoia, sconfiggendo il brasiliano Thiago Lopes sui campi dell’Angiulli Bari. In un ambiente a dir poco “caldo”, Patrick è riuscito a rimontare nel terzo set da 3-5 per poi vincere il parziale per 7 giochi a 5, spianando la strada per uno dei successi più indimenticabili della formazione del presidente Luigi Brunetti. Proprio Brunetti, ha così commentato l’addio di Prader: “Patrick è uno dei quei ragazzi ai quali non si può non voler bene. In 11 stagioni a Pistoia, indipendentemente dai grandi risultati conseguiti da lui e dalla squadra, ciò che non è mai mancato da parte sua sono stati l’impegno e la professionalità. Gli auguro di riuscire a togliersi le più grandi soddisfazioni possibili in ambito professionale”. Prader, che già da anni lavora come insegnante di tennis, risiede ormai da tempo a Merano, dove svolge a tempo pieno la sua attività e nel prossimo anno parteciperà al campionato di serie A2 con la squadra del C.T. Trento. Il club di via delle olimpiadi perde così quello che è stato per molte stagioni uno dei suoi elementi più saldi ed affidabili e che resterà sicuramente difficile da dimenticare per tutti gli appassionati di tennis pistoiesi.